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La storia e geologia del primo dinosauro italiano: Scipionyx samniticus

"In geologia non possiamo dispensarci dal fare delle congetture: giacche dunque siamo condannati a sognare , procuriamo che i nostri sogni siano come quelli degli uomini sani, che abbiano, cioè, un aspetto di verisimiglianza, e non siano come quelli delle persone malate, nei quali si fanno strane combinazioni di fantasmi inverisimili e contrari alla natura."
"Introducione alla Geologia" (1811) del filosofo naturale Scipione Breislak

Il calcare di colore grigio-giallo a grana finissima che si puó trovare nei pressi del villaggio di Pietraroja (Provincia di Benevento/Campania) era in passato una roccia ampiamente utilizzata nell´edilizia, ma questo antico sedimento forniva anche altri tesori - fossili in un stato di preservazione straordinario.

http://storiadellageologia.blogspot.com

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Le scienze della terra nelle notizie: tra balena-volpe e il Tyrannosaurus mangiauomini

Nonostante il dato di fatto che le scienze geologiche a paleontologiche dovrebbero svolgere un ruolo importante nella nostra società - ricordiamo l´effetto devastante dei terremoti su scala globale, su scala piú locale l´impatto di frane, oppure i ripetuti tentativi del creazionismo italiano di spacciarsi come scienza e di interpretare catastrofi naturali come giudizio divino.
La realtá mediatica é purtroppo spesso molto diversa - le notizie vengono riportate come un miscuglio di ignoranza, mancato interesse e malintesi, oppure adattate per promuovere scopi propri o politici.  

Nel campo delle scienze geologiche questi malintesi possono avere anche gravi implicazioni - lanotizia che il tribunale dell´Aquila ha accontensito al processo per l´accusa di omicidio colposo plurimo a vari sismologi ha suscitato meraviglia nel mondo accademico internazionale - sconcertante sono anche commenti, sopratutto in rete, che affermano che il terremoto era prevedibile in generale, ma in specifico grazie all´emanazione del Radon dal sottosuolo.
La connessione tra Radon é movimenti del sottosuolo é ancora dubbia, anche se studiata da alcuni anni. Prima di molte scosse non é stato osservato nessuna variazione nel Radon, oppure a un alto valore di Radon non coincide nessun terremoto, non é chiaro a che scala il Radon puó essere emesso dalla terra (per esempio a distanza di chilometri dall´epicentro?), inoltre il Radon puó essere generato anche da molti altri fenomeni geologici non connessi a terremoti (come per esempio frane).
Una previsione reale deve peró essere in grado di inquadrare la posizione, le data e la forza di un specifico evento - le cosidette "previsioni" dell´Aquila hanno chiaramente mancato il punto e la data del sisma.

Nel campo della paleontologia i risultati finali di una cattiva informazione forse non sono cosi gravi, ma comunque un tale giornalismo è vergognoso é sarebbe spesso evitabile con semplice procedure (per esempio leggere gli articoli originali di certe notizie).

Nel Dicembre 2007 l´ANSA italiana pubblica questa notizia del ritrovamento di un nuovo genere di mammifero dell´Eocene dell´India - Indohyus.
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La bufala del terremoto di Roma

In internet da tempo si sta diffondendo la presunta profezia dell´autodidatta naturalista Raffaele Bendani (1893-1979) di un terremoto che dovrebbe colpire la cittá di Roma domani 11 Maggio, 2011. Bendani, cosi la leggenda vuole, avrebbe dimostrato la validitá del suo metodo giá nel 1924 con la previsione di un terremoto che colpí le Marche. 
Ma di fatto, studiando i fatti, si rivela presto che l´intera storia non é null´altro che una completa bufala - non solo non esiste nessun documento scritto da Bendani stesso con tale data, ma anche il metodo inventato da Bersani é completamente inadatto a formulare previsioni di questo genere - é semplicemente pseudoscienza.
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16ª Mostra Minerali, Fossili, Conchiglie, Insetti Bologna 5/6 marzo

L’Associazione Dopolavoro Ferroviario di Bologna
ed il Gruppo Mineralogisti Emiliani del DLF di Bologna
organizzano la 16ª Mostra Nazionale di
Minerali – Fossili Conchiglie – Insetti

Ingresso libero

sabato 5 e domenica 6 marzo 2011
orario continuato : dalle 9:00 alle 19:00

Sala Gialla Parco D.L.F. “Ettore Bufalieri” Bologna

ingresso pedonale: via Sebastiano Serlio 25/2°
auto: via Stalingrado 12

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Nuovo Volume "In Dino Veritas" sui Dinosauri

Rswitalia.com Editore in collaborazione con Guido Donati Editore e il Portale della
Paleontologia Italiana Paleofox.com sono lieti di presentare il Volume

In Dino Veritas
Guida ad una visione consapevole dei dinosauri

di
Marco Castiello, Marco Lampugnani e Stefano Broccoli

Scritto con un linguaggio il più chiaro e preciso possibile, In Dino Veritas si propone di portare le basi
della scienza dei dinosauri anche a lettori non esperti in paleontologia e in scienze naturali, grazie anche
all’apporto di immagini e disegni di grandi paleoartisti italiani e
internazionali.

 

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L´alba dei theropodi

L´alba e il successo dei dinosauri nel Triassico é ancora un campo scientifico aperto, in cui nuove scoperte possono capovolgere vecchie teorie. La descrizione di una nuova specie i cui resti sono stati rinvenuti nella Formazione di Ischigualasto, nel nord-ovest dell´Argentinia ha gettato nuova luce sull´origine dei theropodi. Andrea Cau discute sul suo blog il significato di Eodromaeus murphi é una possibile ricollocazione di Eoraptor, dinosauro spesso ritenuto come progenito di questo gruppo, ma le cui possibili affinitá possono sorprendere il profano.

Fig.1. Ricostruzione dello scheletro di Eodromaeus murphi, foto di Mike Hettwer. L´animale di medie dimensioni raggiungeva una lunghezza stimata di 1,2 metri e un peso di 7 chilogrammi. 
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L´artista e il coccodrillo

Crocodylomorpha include le specie odierne ma anche fossili dei coccodilli, un gruppo che a differenza dell´immagine di "fossile vivente" ha mostrato é mostra grande varietá e adattamenti a diversi stili di vita. Simosuchus clarki é una specie del Cretacico del Madagascar descritta nel 2000, la cui particolare anatomia (in comparazione al nostro preconcetto dell´immagine di "coccodrillo") é stata pubblicata in dettaglio nel 2010.
Fabio Manucci introduce sul suo blog l´artista che ha realizzato la ricostruzione dell´animale  e le gioie, ma anche le difficoltá di un artista a resuscitare creature estinte.

Fig.1. Simosuchos clarki, ricostruzione dello scheletro da parte di Lucille Betti-Nash, da KRAUS et al.2010.
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Nuova ricerca svela particolari dell´ecologia delle Ammoniti

Grazie all´applicazione di una nuova tecnologia ricercatori hanno ricavato nuove informazioni sull´anatomia e l´ecologia delle ammoniti. Le ammoniti sono tra i fossili meglio conosciuti tra collezionisti e appassionati di paleontologia, puó sorprendere che di fatto si sa relativamente pocho su questi animali, sopratutto la struttura delle parti molli e la loro ecologia é ancora poco compresa - di fatto non si é sa nenache con certezza se questi molluschi erano animali bentonici o pelagici. Grazie a una nuova tecnologia - la microtomografia ai raggi X - una ricerca pubblicata in Science ha ricostruito per la prima volta in grande dettaglio l´apparato masticatorio di alcuni esemplari di Baculitesdatati a 70 milioni di anni. La ricosruzione mostra una mandibola inferiore e superiore e una lingua ricoperta da fini denticoli, simile alla radula dei moderni molluschi. Gli autori sono riusciti perfino a visualizzare l´ultimo pasto di uno degli individui - piccoli granchi e molluschi.

Fig.1. Rappresentazione creata dal computer del apparato masticatorio in giallo e frammenti di cibo in blu (piccolo crostaceo) e viola (gasteropode), da KRUTA et al. 2011.
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Paleoblog Italiani

Un blog é una sorte di diario online, su cui in modo semplice e veloce l´autore pubblica pensieri, opinioni, riflessioni, considerazioni ed altro, assieme, eventualmente, ad altre tipologie di materiale elettronico come collegamenti esterni, immagini o video. Il contenuto di un blog non é necessariamente limitato a contenuto privato o di gossip, molti blogger combinano il loro interesse per la scienze paleontologiche e geologiche alla possibilitá di promuovere le loro conoscenze e raggiungere altri interessati. Molti blog dimostrano grazie all´entusiasmo dei loro autori notevole attualitá nelle loro notizie e un´alto livello scientifico nei loro testi.
Secondo un sondaggio condotto dalla rivista "nature" nel 2009 perfino una percentuale di 63% degli giornalisti professionisti hanno usato dei blog come fonti o spunti per le loro notizie scientifiche. 
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Homo sapiens da quando?

Secondo il modello in vigore la nostra specie H. sapiens si sviluppó in Africa circa 200.000 anni fa e solo 100.000 anni fa lascio questo continente per diffondersi nell´Asia (la teoria dell´"Out of Africa").
Una scoperta nei sedimeti, datati a 200.000-400.000 anni, della caverna di Qesem in Israele ora potrebbe riscrivere questa ricostruzione.

Secondo la ricerca pubblicata nel "American Journal of Physical Anthropology" otto denti fossili recuperati dai sedimenti sono molto simili ai caratteri morfologici dei fossili di Skhul/Qafzeh, considerati le piú antiche testimonianze di H. sapiens (ca. 110.000 anni, Israele) al di fuori del continente africano.
 
Fig.1. Vista di alcuni dei denti recuperati nella caverna di Qesem, datati a 200.000-400.000 anni. La loro attribuzione a H. sapiens al momento é dubbia, se confermata sarebbero i reperti piú antichi della nostra specie al di fuori dell´Africa (immagine da HERSHKOVITZ et al. 2010).
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