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New Fossils Of Extremely Primitive 4-Legged Creatures


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1 risposta a questa discussione

#1 Ebo

Ebo

    Gran Maestro dell'Ordine dei Proarticulata

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Inviato 30 giugno 2008 - 11:18

From: http://www.scienceda...80625140643.htm

New Fossils Of Extremely Primitive 4-Legged Creatures Close The Gap Between Fish And Land Animals

ScienceDaily (June 27, 2008) — New exquisitely preserved fossils from Latvia cast light on a key event in our own evolutionary history, when our ancestors left the water and ventured onto land. Swedish researcher Per Ahlberg from Uppsala University and colleagues have reconstructed parts of the animal and explain the transformation in the new issue of Nature.

It has long been known that the first backboned land animals or "tetrapods" - the ancestors of amphibians, reptiles, birds and mammals, including ourselves - evolved from a group of fishes about 370 million years ago during the Devonian period. However, even though scientists had discovered fossils of tetrapod-like fishes and fish-like tetrapods from this period, these were still rather different from each other and did not give a complete picture of the intermediate steps in the transition.

In 2006 the situation changed dramatically with the discovery of an almost perfectly intermediate fish-tetrapod, Tiktaalik, but even so a gap remained between this animal and the earliest true tetrapods (animals with limbs rather than paired fins). Now, new fossils of the extremely primitive tetrapod Ventastega from the Devonian of Latvia cast light on this key phase of the transition.

"Ventastega was first described from fragmentary material in 1994; since then, excavations have produced lots of new superbly preserved fossils, allowing us to reconstruct the whole head, shoulder girdle and part of the pelvis", says Professor Per Ahlberg at the Department of Physiology and Developmental Biology, Uppsala University.

The recontructions made by Professor Ahlberg and Assistant Professor Henning Blom together with British and Latvian colleagues show that Ventastega was more fish-like than any of its contemporaries, such as Acanthostega. The shape of its skull, and the pattern of teeth in its jaws, are neatly intermediate between those of Tiktaalik and Acanthostega.

"However, the shoulder girdle and pelvis are almost identical to those of Acanthostega, and the shoulder girdle is quite different from that of Tiktaalik (the pelvis of Tiktaalik is unknown), suggesting that the transformation from paired fins to limbs had already occurred. It appears that different parts of the body evolved at different speeds during the transition from water to land", says Per Ahlberg.

References:
Per E. Ahlberg, Jennifer A. Clack, Ervins Luksevics, Henning Blom, Ivars Zupins. Ventastega curonica and the origin of tetrapod morphology. Nature, 2008; 453 (7199): 1199 DOI: 10.1038/nature06991

#2 David

David

    Placoderma

  • Moderatore
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Inviato 30 giugno 2008 - 08:03

In caso la stessa notizia in italiano ripresa da www.pikaia.eu

Quando i pesci impararono a camminare

Una nuova scoperta aggiunge un altro tassello alla nostra incompleta conoscenza della transizione evolutiva fra pesci e tetrapodi: uno scavo in Lettonia ha portato alla luce un nuovo scheletro di Ventastega curonica, custode di preziose informazioni su questo importante passaggio della storia naturale.

Immagine inserita

Il passaggio dalla vita acquatica a quella terrestre è sicuramente un nodo cruciale nella storia evolutiva degli organismi viventi, eppure la documentazione relativa a quel periodo è molto lacunosa. Esistono diversi esemplari fossili dei primi tetrapodi risalenti al tardo Devoniano, la maggior parte dei quali possono essere ricondotti ai generi meglio conosciuti: Acanthostega e Ichtyostega, gli unici due di cui si siano ritrovati scheletri quasi completi.

Da uno scavo in Lettonia sono emersi nuovi resti di Ventastega curonica, precisamente il teschio completo, il cingolo scapolare e parte della pelvi; sono i resti più completi che siano mai stati ritrovati e hanno permesso nuove analisi e nuove comparazioni più dettagliate con gli altri generi, appartenenti ai tetrapodi ed alle forme precedenti, i tetrapodomorfi come Panderichthys e Titktaalik.

Queste analisi, condotte da Ahlberg e colleghi e pubblicate su Nature, mostrano come il genere Ventastega si possa collocare fra Acanthostega e Titktaalik: una vera forma intermedia con il teschio che presenta le medesime caratteristiche morfologiche dei generi preesistenti, modificate unicamente nelle proporzioni, mentre lo scheletro post-craniale porta già tutte quelle caratteristiche tipiche dei tetrapodi. 

La presenza di forme molto eterogenee di tetrapodi nel tardo Devoniano complica un po’ il semplice quadro ipotizzato con la sequenza Titktaalik – Ventastega - Acanthostega, senza per questo sminuire il significato di questo studio, che mostra come sia realmente possibile ritrovare delle forme intermedie che possano aggiungere tasselli alla nostra conoscenza del grande e complicato puzzle della storia naturale.

Silvia Demergazzi

Fonte dell'immagine: Wikimedia Commons




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