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Fotografato lo scontro tra due asteroidi


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#1 niccosan

niccosan

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Inviato 05 febbraio 2010 - 01:45

È avvenuto a 150 milioni di chilometri dalla Terra e il frutto dell’impatto era stato scambiato per una cometa

MILANO - Uno scontro cosmico tra due asteroidi non era mai stato scoperto. Ora il telescopio spaziale Hubble della Nasa lo ha fotografato. È avvenuto a 150 milioni di chilometri dalla Terra e il frutto dell’impatto era stato scambiato per una cometa. L’immagine, infatti, mostrava un nucleo di 150 metri di diametro seguito da una lunga ed ampia coda. Analizzando anche spettroscopicamente il soggetto è emerso che il corpo non emetteva alcun gas come accade per le comete quando si avvicinano al Sole per lo scioglimento dei ghiacci ma manteneva inalterate le sue caratteristiche rocciose. Il nucleo in questo caso è accompagnato da una vasta area di frammenti che gli astronomi ritengono essere, appunto, la conseguenza dell’impatto fra due asteroidi.

CINQUE KM AL SECONDO - Il soggetto, battezzato P/2010 A2, era stato scoperto il 6 gennaio scorso dal Lincoln Neart-Earth Asteroid Research (Linear) e subito giudicato un astro cometario. Ma quando tra il 25 e il 29 gennaio l’occhio del telescopio Hubble lo scandagliava in dettaglio rivelava «una complessa struttura ben diversa da quella delle comete», commenta David Jewitt dell’Università di California a Los Angeles. Quindi il materiale avvistato intorno è derivato dal micidiale impatto tra due asteroidi alla velocità di circa cinque chilometri al secondo e ciò che oggi si vede è quanto è sopravvissuto. Indagando la sua traiettoria, gli astronomi sono riusciti a risalire alla sua origine e a stabilire che appartiene alla famiglia di asteroidi Flora la quale a sua volta si era formata più cento milioni di anni fa sempre a causa di collisioni. Ma c’è un’ulteriore curiosità. Alla stessa famiglia apparteneva l’asteroide che cadde sulla Terra 65 milioni di anni fa provocando una grande estinzione portando alla scomparsa anche dei dinosauri.

http://www.corriere....44f02aabe.shtml




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